CBD reduce la inflamación en células cerebrales infectadas por el VIH

Francesc Martínez
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Dicha sustancia podría ser útil para evitar o mitigar el desarrollo de deterioro cognitivo en personas con el VIH

CBD (cannabidiol), una sustancia proveniente del cannabis sin propiedades psicotrópicas, reduciría los niveles de inflamación de células cerebrales infectadas por el VIH, lo que podría aportar beneficios con relación al deterioro cognitivo asociado al VIH. Estos son los principales resultados de un estudio in vitro publicado en Scientific Reports.

La presencia de síntomas de deterioro cognitivo entre las personas con el VIH es común. A pesar de que desde la llegada de la terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA) el número de personas con el VIH que experimentan daños cognitivos ha disminuido, la prevalencia actual es de entre un 25% y 50%. Los expertos creen que esta elevada prevalencia puede ser debida a la inflamación crónica causada por el VIH.

Un estudio previo (véase La Noticia del Día 07/01/2020) apuntó que la exposición al cannabis estaba relacionada con una menor probabilidad de desarrollar deterioro neurocognitivo en el contexto del VIH por su efecto antiinflamatorio. Sobre la base de estos resultados, un equipo de investigadores estadounidenses decidió centrarse en CBD, una de las sustancias contenidas en el cannabis más relevantes por su capacidad neuroprotectora en ausencia de efectos psicotrópicos.

En el presente estudio, se comparó la actividad antiinflamatoria de CBD con la de THC (tetrahidrocannabinol, la principal sustancia psicoactiva del cannabis) en cultivos de células de la microglía (las células inmunitarias del cerebro) infectados por el VIH.

En el estudio CBD redujo en mayor medida que THC la producción de diversas sustancias antiinflamatorias tales como MIF, SERPIN E1, interleuquina 6 (IL-6), interleuquina 8 (IL-8), GM-CSF, MCP-1, CXCL1, CXCL10 e interleuquina 1β (IL-1β). Además, CBD también produjo la desactivación de la caspasa 1 y redujo la expresión del gen NLRP3, que juegan un papel muy importante en la cascada inflamatoria. Un último efecto beneficioso de CBD fue que se asoció a una menor expresión del VIH, hecho que tiene sentido porque la inflamación y la expresión y replicación del VIH suelen retroalimentarse (tanto en sentido positivo como negativo).

Los hallazgos del presente estudio pueden ser importantes, ya que la neuroinflamación asociada al VIH genera una peligrosa reacción en cadena a nivel cerebral: el VIH genera inflamación, las células inmunitarias cerebrales se activan, lo que favorece que se infecten más de ellas y el virus se replique a mayor velocidad. Todo ello puede acabar conllevando la diseminación de las nuevas partículas víricas por el organismo. Lograr una disminución de dichos procesos podría ser muy útil tanto para prevenir el deterioro cognitivo asociado al VIH como para mitigar su progresión si este ya está instaurado.

Por otro lado, es importante destacar que no todos los antirretrovirales llegan bien al cerebro por el hecho de tener que atravesar la barrera hematoencefálica (cuya función natural es filtrar aquellas sustancias que podrían afectar al cerebro). Teniendo en cuenta que los cannabinoides en general y CBD en particular tienen buena capacidad para atravesar dicha barrera, podrían constituir una buena terapia que complementaría a la antirretroviral en el manejo de la inflamación asociada al VIH a nivel cerebral y, potencialmente, frenar el crecimiento de reservorios virales en el sistema nervioso central.

En todo caso, los investigadores apuntan a que los presentes resultados in vitro deberán replicarse en futuros ensayos clínicos antes de dar por hecho que CBD pueda tener utilidad en la prevención y/o el manejo del deterioro cognitivo asociado al VIH.

Fuente: MedicalXpress / Elaboración propia (gTt).

Referencia: Adriana Yndart Arias et al, Anti-inflammatory effects of CBD in human microglial cell line infected with HIV-1, Scientific Reports (2023). DOI: 10.1038/s41598-023-32927-4

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